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  • O Westmont Hospitality Hall, a nova casa do Instituto Westmont de Turismo e Hotelaria na School of Business and Economics da Universidade NOVA.
    AKDN / Luis Catarino
A inauguração do Westmont Hospitality Hall na Universidade NOVA traz esperança ao turismo

Lisboa, Portugal, 27 de Outubro de 2021 - No início desta semana, o Presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, juntou-se ao Príncipe Amyn Aga Khan na School of Business and Economics (SBE) da Universidade NOVA em Carcavelos, uma vila costeira 12 km a oeste de Lisboa, para inaugurar o Westmont Hospitality Hall - a nova casa do Westmont Institute of Tourism and Hospitality. A missão do Instituto consiste em inspirar e preparar os futuros líderes da indústria que irão apoiar iniciativas de turismo sustentável, não só em Portugal, mas também em África e em países em desenvolvimento.

O Westmont Institute é o mais recente desenvolvimento da parceria entre a NOVA SBE e o Westmont Hospitality Group, uma iniciativa conjunta com o objetivo de desenvolver e promover a educação em hotelaria, turismo e gestão de serviços. O Westmont Hospitality Group, fundado pela família Mangalji, é uma marca global que detém e administra mais de 400 hotéis em todo o mundo. A sua missão inclui o desejo de usar a hotelaria, as viagens e o turismo como uma forma de promover um mundo mais sustentável.

“Creio que o turismo, ao revelar aos viajantes novos estilos de vida, novas culturas, novas tradições, atua como uma forte experiência educacional e fomenta a compreensão e apreciação de valores partilhados - daquilo que temos em comum e não da grandeza das nossas diferenças, sendo, em última análise, promotor de uma abordagem pluralista”, disse o Príncipe Amyn Aga Khan, que possui décadas de experiência na indústria do turismo e hotelaria em todo o mundo.

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O príncipe Amyn Aga Khan discursa durante a inauguração do Westmont Hospitality Hall.
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AKDN / Luis Catarino

Majid Mangalji, Presidente Executivo do Westmont Group, falou da inspiração que lhe incutiu esta parceria com a NOVA enquanto instituto e Portugal enquanto país. “Desde o início, sentimo-nos muito confortáveis por podermos cumprir os nossos objetivos de criar algo especial aqui na NOVA, uma vez que tínhamos um grande alinhamento de interesses em muitas áreas”, afirmou.

“Portugal é um país lindo, com um povo maravilhoso, bom clima e comida muito boa. E acreditamos que é um país que pode expandir ainda mais a sua indústria de turismo e hotelaria”, acrescentou o Sr. Mangalji. “Esperamos que a criação do Instituto Westmont venha a beneficiar de uma forma significativa esta importantíssima indústria.”

A Rede Aga Khan para o Desenvolvimento (AKDN) tem trabalhado ao longo de muitos anos na promoção do turismo como uma estratégia fundamental para o desenvolvimento económico sustentável de longo prazo. O Fundo Aga Khan para o Desenvolvimento Económico (AKFED), uma agência de desenvolvimento económico da AKDN, administra hotéis, resorts e pousadas sob a égide da marca Serena em África e na Ásia. As propriedades Serena oferecem um estímulo económico através do emprego, formação e contratação locais, para além de apoiar atividades sociais que melhoram a qualidade de vida e a sustentabilidade ambiental das comunidades locais.

A Universidade NOVA de Portugal e a AKDN têm vindo a colaborar desde 2016, estabelecendo parcerias de apoio à investigação em áreas importantes como as alterações climáticas, o desenvolvimento sustentável, os media e comunicações, a saúde digital e a resposta à pandemia da Covid-19.

Todo o sector da hotelaria sofreu múltiplos efeitos adversos devido à pandemia da Covid-19. O Instituto espera aproveitar o potencial do turismo para originar respostas inovadoras a estes desafios complexos.

“Espero usar o Westmont Hospitality Hall e as instalações do Instituto para me ajudar nos estudos”, disse Hannah Sabjaly, aluna da NOVA SBE. “E sinto-me orgulhosa desta parceria com a minha universidade no sentido de apoiar o ensino superior em Portugal, ao mesmo tempo que contribui para a sociedade aqui no país e não só.”

Para mais informações, entre em contacto com: Semin Abdulla através do e-mail semin.abdulla@akdn.org

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