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  • Foto de Grupo com os Vencedores do Prémio Desafio das Habitações Resistentes, Representantes do Banco Mundial e membros seniores da equipa da AKAH, Onno Ruhl e o Príncipe Hussain, em Genebra, na Suíça.
    AKDN
Resilient Housing Challenge em Genebra, Suíça

Amigos e colegas das Nações Unidas, 
do Banco Mundial 
e de várias outras organizações internacionais e ONG,

É para mim um grande prazer estar hoje aqui e testemunhar os resultados fantásticos do Resilient Home Challenge [Desafio das Habitações Resistentes].

Na Rede Aga Khan para o Desenvolvimento, há décadas que vimos trabalhando para dar resposta a inúmeros terramotos, avalanches, cheias e deslizamentos de terra. Os países que estão sobre a alçada da Agência Aga Khan para o Habitat sofreram 847 grandes catástrofes nos últimos 28 anos, tendo representado mais de 243.000 vidas perdidas. Como todos nós sabemos, muitas vezes estes desastres fazem com que as famílias percam o seu património mais valioso: a sua casa. Temos trabalhado repetidas vezes para colocar, na fase de resposta, as pessoas em tendas, e depois em abrigos, para mantê-las quentes e seguras durante o inverno. Em cada uma das vezes percebemos que era muito difícil encontrar soluções práticas e acessíveis para o próximo passo lógico: colocá-las em casas novas para que pudessem voltar à sua vida normal.

Como todos sabemos, os desastres naturais estão a aumentar em frequência e magnitude devido às alterações climáticas. Têm-se tornado mais devastadores do que no passado. Tanto nas áreas montanhosas como no litoral, os efeitos têm sido especialmente intensos. Embora o impacto a nível costeiro seja bem conhecido e tenha muita cobertura mediática, como foi o caso do Ciclone Fani há apenas dez dias, o mesmo não acontece com as áreas montanhosas. No entanto, a mesma colina que um morador soube pelo seu avô ter sido o local de uma devastadora avalanche ou cheia no passado, é hoje cenário de um desastre natural a cada dois ou três anos. E os glaciares que sempre ali estiveram representam hoje uma ameaça imediata de cheias causadas pelo rebentamento de um lago glacial que destrói as casas e os meios de subsistência das populações. A Agência Aga Khan para o Habitat foi criada especificamente para encontrar formas de lidar com estas crescentes ameaças. A sua missão passa por encontrar formas inovadoras de lidar com a ameaça de desastres naturais e trabalhar para tornar as comunidades mais resilientes, tendo por base décadas de experiência das várias agências da AKDN.

Foi, portanto, uma decisão fácil para nós o estabelecimento de parcerias com o Banco Mundial e outros para apoiarmos o Resilient Home Challenge. A criação de projetos residenciais contextuais, acessíveis e fáceis de construir é um dos muitos passos importantes no sentido de uma abordagem mais eficaz para a preparação, resposta e reconstrução face a desastres naturais.

Quero agradecer em particular ao meu amigo Saurabh Dani, que iniciou o Desafio, assim como a todos aqueles que contribuíram com projetos inovadores, incluindo aqueles que podemos ver aqui hoje. Também quero assegurar a todos que a AKDN, e em particular a 
Agência Aga Khan para o Habitat, está empenhada em desenvolver futuras parcerias para nos ajudar a enfrentar o desafio de manter as comunidades resilientes e tão seguras quanto possível face a desastres naturais.

Muito obrigado.