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  • A Dra. Elizabeth Cannon, Presidente da Universidade de Calgary, discursa durante a cerimónia na qual a Universidade de Calgary distinguiu Sua Alteza o Aga Khan com o grau de Doutor em Direito, honoris causa.
    AKDN / Asif Bhalesha
Louvor a Sua Alteza o Aga Khan pela Dra. Elizabeth Cannon, Presidente da Universidade de Calgary

Sua Alteza,

A Universidade de Calgary tem a honra de reconhecer a amizade, a parceria e o exemplo espiritual de Sua Alteza o Aga Khan, o Imam da comunidade xiita ismaili.

Sua Alteza é o estimado líder de quinze milhões de ismailis, uma comunidade global que representa as abundantes tradições e valores de um povo que têm enriquecido a cultura e o pluralismo em mais de vinte e cinco países.

Aqui no Canadá, os muçulmanos ismailis contribuem enormemente para a diversidade que tanto valorizamos. A sua soberba formação intelectual e educacional e o seu cosmopolitismo integrador são notáveis. A sua consciência social é moldada pela natureza do seu trabalho que vai no sentido de aliviar o sofrimento, a dor e a ignorância, e que se estende a todos os que os rodeiam.

A atenção dada por Sua Alteza às artes, ciência e desenvolvimento económico ilumina a tradição ismaili. É o líder desta comunidade resiliente e altruísta que acredita que a fé é demonstrada através da contribuição para o bem-estar geral e por fazer o bem para todos. A presença ismaili na nossa cidade tão esplendorosamente diversa e jovem tem beneficiado enormemente os cidadãos de Calgary.

Tendemos, no nosso tempo secular, a relegar o espiritual para uma esfera separada, como se este não tivesse relação com os desafios diários apresentados por tudo aquilo que é mundano. Sua Alteza mostra, pelo seu próprio exemplo, que estes elementos não são ideias divergentes, mas sim associadas e paralelas que podem interagir positivamente com o mundo terreno. A sua interpretação contemporânea da fé do Islão, através da mudança de contextos, tem sido um guia superior para a manutenção de um equilíbrio entre o bem-estar metafísico e a qualidade de vida individual. No entanto, o seu respeito por uma ligação, responsabilidade e confiança ao nível da ética abrange igualmente as religiões emergentes.

Sua Alteza é o 49.º Imam hereditário dos muçulmanos xiitas imami ismaili, um descendente direto do Profeta Maomé, que a paz esteja com Ele. Sua Alteza nasceu em Genebra e passou a sua infância em Nairobi, no Quénia, estudou na Suíça e formou-se na Universidade de Harvard.

Estes pormenores parecem pequenos, mas foram a centelha de muitas iniciativas humanitárias e educacionais de Sua Alteza, tendo todas elas demonstrado um extraordinário ideal de gestão incluído na noção sofisticada deste líder do nosso planeta em mudança.

Acima de tudo, Sua Alteza compreende as complexidades de uma época por vezes turbulenta com uma graciosidade motivante. Perante este espírito, o mundo inteiro olha para a sua generosa e construtiva elevação com respeito e admiração. Nestes tempos preocupantes, Sua Alteza comprometeu-se a enfrentar os desafios. O seu trabalho visa melhorar as condições materiais dos menos afortunados, mas também implantar recursos estratégicos numa altura em que mudanças súbitas e desenvolvimentos inesperados desencorajam o progresso. A sua preocupação com a saúde e a educação vai muito para além da mera pretensão. Ele é uma força significativa no desenvolvimento internacional, reconfigurando o horizonte da esperança e do progresso eticamente pragmático.

A concreta vitalidade de Sua Alteza no papel de líder é comprovada pela Rede Aga Khan para o Desenvolvimento, que inclui entre as suas muitas agências duas universidades - a Universidade Aga Khan e a Universidade da Ásia Central. Estas organizações são ambas núcleos fundamentais para as áreas da saúde, educação, desenvolvimento, proteção do ambiente e revitalização cultural e económica. Ainda mais importante é o facto de representarem o ideal de uma sociedade civil, algo tão intensamente necessário neste clima atual de divisão e desrespeito. Sua Alteza é uma manifestação viva de como devemos trabalhar juntos para apoiar o progresso humano, em casa e em todo o mundo.

Enquanto fundador e presidente da Rede Aga Khan para o Desenvolvimento, um grupo de agências internacionais dedicadas a melhorar a qualidade de vida nas áreas dos cuidados de saúde, educação, serviços sociais, arquitetura, preservação e restauração cultural, desenvolvimento económico, desenvolvimento rural, desenvolvimento urbano e sociedade civil, o Aga Khan constrói pontes e cria oportunidades para aumentar a prosperidade para todos a nível local e internacional.

As agências da Rede Aga Khan para o Desenvolvimento incluem os Serviços de Saúde, Serviços de Educação, as Academias, e a Agência de Microfinanciamento, assim como a Fundação Aga Khan, a Agência Aga Khan para o Habitat, a Universidade Aga Khan e a Universidade da Ásia Central. O Fundo Aga Khan para a Cultura coordena múltiplas atividades culturais, incluindo o Prémio Aga Khan para a Arquitetura, Programa de Cidades Históricas, Iniciativa Aga Khan para a Música, o Museu Aga Khan e o Programa Aga Khan para a Arquitetura Islâmica em Harvard e no MIT.

Aqui, no Canadá, temos beneficiado de iniciativas únicas promovidas pelo Imamat, incluindo o Museu Aga Khan e o Centro Global pelo Pluralismo, e, obviamente, o Jardim Aga Khan de Alberta, que foi ontem inaugurado por Sua Alteza em Edmonton.

O Fundo Aga Khan para o Desenvolvimento Económico dedica-se a promover o empreendedorismo e iniciativas económicas no mundo em desenvolvimento, muitas vezes em países com necessidades de investimento externo. A rede de saúde apoia 325 centros em vários países; e as estratégias de educação incluem 240 escolas determinadas a suprimir os obstáculos ao acesso e sucesso a nível educacional.

Esta Rede é a forma tangível de Sua Alteza reunir a fé e a iniciativa, buscando ativamente soluções para a fome, a pobreza, o analfabetismo e os problemas de saúde. Sua Alteza foi fundamental na criação de ideais e desejos universais, na promoção do pluralismo, compaixão, amplitude cultural e dignidade humana. A sua dimensão é a de uma figura importantíssima que remodelou literalmente a paisagem do desenvolvimento internacional.

Aqui na Universidade de Calgary, também temos beneficiado de uma relação geradora com a rede visionária de Sua Alteza. As ligações positivas com as nossas Faculdades de Pós-Graduação, Enfermagem, Artes e a Escola Werklund de Educação têm-se concentrado num trabalho essencial de educação, desenvolvimento internacional, saúde e bem-estar e direitos sociais e humanos.

Esta colaboração justificou a evolução do programa de Línguas e Cultura Árabe da Faculdade de Artes, o qual envolve os alunos na aprendizagem acerca das civilizações, línguas e culturas muçulmanas. Eventos como a celebração do Milad-un-Nabi proporcionam uma oportunidade única de os nossos alunos obterem uma compreensão e conhecimento cultural mais profundos das civilizações islâmicas.

A nossa colaboração é rica e variada. Colaborámos com a Universidade Aga Khan através dos Programas Académicos e Avançados do Jubileu de Diamante da Rainha Isabel II, participando em oportunidades de investigação nos polos da AKU no Paquistão, Quénia e Uganda, e recebemos aqui os seus investigadores internacionais.

A Faculdade de Enfermagem da Universidade de Calgary desenvolve, através deste projeto, futuros líderes em cidadania global nas áreas da saúde materno-infantil, saúde infantil neonatal e saúde mental perinatal. Os alunos da Faculdade de Artes e da Escola Werklund de Educação participam em estágios na AKU. E a Faculdade Cumming de Medicina estabelecerá uma parceria nos próximos anos com a Universidade Aga Khan em investigação e prática em ciências cardíacas.

Nessa palavra - cardíaca- reside um ponto fundamental. O coração é o núcleo daquilo que Sua Alteza representa: coração, uma paixão por inspirar, não apenas através de palavras, mas de ações. Os nossos alunos ismaili, o corpo docente e funcionários partilham esta paixão e voluntariam-se de forma desinteressada para promover os princípios que ele advoga.

Dentro da grande corrente de pensadores que possuem a poesia e a visão da razão humana, Sua Alteza promoveu a justiça social como um sonho que todos ansiamos alcançar. Ele é uma lenda viva, um modelo para todas as pessoas.

Nós, os canadianos partilhamos esse sonho com Sua Alteza, um cidadão canadiano honorário.

E aparentemente, esta cidade, Calgary, partilha com Sua Alteza o amor por cavalos velozes. Desde os seus primórdios, Calgary era conhecida como a “cidade dos cavalos”, e a velocidade desses equídeos tem ecoado desde a longa história dos nossos povos indígenas até ao presente. Aqui, na ondulante pradaria e nos montes incipientes, os cavalos simbolizam a nossa paisagem e a nossa ambição, e esperamos que Sua Alteza continue a partilhar esses sonhos de liberdade, beleza e ação.

O nosso singelo elogio não chega para fazer justiça ao exemplo de Sua Alteza e à sua urgente mensagem para que construamos pontes, façamos amizades e encontremos pontos em comum com todas as religiões. Ele exorta toda a gente a refletir acerca daqueles que contribuíram para as nossas vidas e a recordar a importância de contribuir para a vida dos outros.

Estamos gratos hoje por estar na Sua presença e honrados por Ele ter aceitado o nosso tributo.