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  • « Le programme de l’Université Aga Khan, qui favorise l’excellence dans l’enseignement au sein même de l'institution, a récemment été accrédité par l’organisation britannique Advance HE. L’AKU est la première université africaine à obtenir une telle certification », a déclaré Firoz Rasul.
    AKDN / Gatimo Photography
17e cérémonie de remise des diplômes de l’Université Aga Khan à Kampala

Docteur Francis Omaswa, directeur exécutif du Centre africain pour la santé mondiale et la transformation sociale et invité d’honneur de cette cérémonie,
Monsieur Yusuf Keshavjee, membre du conseil d’administration de l’Université Aga Khan,
Chers Ministres,
Chers responsables, membres du corps enseignant et du personnel de l’Université,
Chers membres du corps diplomatique,
Chers parents, anciens élèves, partenaires et partisans,
Chers invités,
Et par-dessus tout, chers futurs diplômés,

Hamjambo et Karibuni (Bonjour et bienvenue). Je vous souhaite la bienvenue à cette 17e cérémonie de remise des diplômes de l’Université Aga Khan (AKU) en Ouganda.

Je vous remercie de vous être joints à nous à l’occasion de l’événement le plus heureux et le plus important de l’année pour notre institution. La remise des diplômes est l’aboutissement de tous nos efforts. Aujourd’hui, nous célébrons la réussite de nos 142 futurs diplômés et nous réjouissons déjà de l’impact qu’ils auront sur les vies de leurs concitoyens tanzaniens.

Chers futurs diplômés, votre parcours est remarquable.

Vous avez rencontré d’innombrables défis et les avez tous surmontés; vous avez appliqué de nouvelles méthodes pédagogiques en classe, avez mené des projets de recherche-action dans vos cliniques et hôpitaux et avez apporté vos premières contributions au savoir de l’humanité.

Vous avez tissé des liens avec vos camarades, vos collègues et vos professeurs, originaires d’Ouganda et d’ailleurs, et avez compris à quel point les stéréotypes peuvent fausser l’idée que nous nous faisons de nos semblables et de leur complexité infinie.

Vous avez découvert combien il nous reste à apprendre et combien d’importantes questions restent sans réponse, si tant est qu’elles soient posées.
Au cours de vos études à l’AKU, nous avons exigé que vous répondiez aux normes les plus élevées. C’était difficile, n’est-ce pas ? Mais vous avez somme toute réussi.

Vous avez mérité vos diplômes. Vous avez réussi grâce à votre passion pour l’apprentissage, à votre envie de développer vos compétences et à votre désir de contribuer à résoudre les problèmes auxquels font face vos communautés et votre pays.
Nous sommes tous fiers de vous. Et vos familles et vous-mêmes pouvez être fiers de ce que vous avez accompli. Vous avez désormais les connaissances et les compétences pour améliorer la vie des autres.
Mesdames et Messieurs, je vous invite à féliciter avec moi la promotion de 2019.

Nous nous devons de remercier de nombreuses personnes sans qui nous ne serions pas ici aujourd’hui. Je pense à nos enseignants et aux membres de notre personnel, qui se dévouent corps et âme en faveur de notre mission. Je pense à nos anciens élèves, dont les réussites font briller le nom de l’Université Aga Khan à travers la Tanzanie, l’Afrique de l’Est et le monde entier.

Et, bien entendu, je pense à nos donateurs. Chaque année, des milliers d’amis, d’anciens élèves et d’enseignants et membres du personnel à la retraite et en activité font des dons à l’AKU. Leur générosité nous permet entre autres d’offrir des équipements ultramodernes et des bourses à nos étudiants, mais aussi de mener des recherches novatrices, même en cette période économique difficile.

Nous nous devons également de remercier nos nombreux partenaires institutionnels, dont la Fondation Johnson & Johnson, Affaires mondiales Canada, l’Agence Française de Développement (AFD), le Ministère fédéral allemand de la coopération économique et du développement (BMZ) et la banque KfW, la Fondation Bill & Melinda Gates, la Fondation Conrad N. Hilton, ELMA Philanthropies et les nombreuses autres organisations qui soutiennent notre travail.

Toutefois, la personne envers qui nous sommes le plus redevables reste notre fondateur et chancelier, Son Altesse l'Aga Khan, dont le soutien financier, l’esprit visionnaire et l’enthousiasme continuent de mener cette université vers les plus hauts sommets.

Par exemple, l’année dernière, l’AKU s’est hissée parmi les 100 premières universités du monde en médecine clinique dans le Classement des universités de Shanghai.

Cet honneur est d’autant plus important pour nous qu’aucune autre université est-africaine ou asiatique ne figure parmi ces 100 meilleures institutions.

Ce classement témoigne des incroyables recherches que mènent nos enseignants. Mais c’est notre chancelier qui a posé les bases de tout ce travail en engageant l’AKU sur la voie de l’excellence internationale.

Mesdames et Messieurs, nous vivons actuellement dans une période extraordinaire de notre histoire qui se veut à la fois exaltante, déroutante et parfois même dérangeante.

Et lorsque la complexité des événements engendre peur et incompréhension, lorsque la rapidité du changement sème la confusion et lorsque les partisans d’une mauvaise cause propagent de fausses informations, les universités prouvent à quel point elles sont indispensables. La clairvoyance et l’innovation audacieuse dont font preuve les meilleures universités n’ont jamais été aussi précieuses.

Aujourd’hui, c’est au tour de l’AKU de briller. Et nous sommes prêts à relever les défis et à tirer parti des perspectives qui nous feront face.
L’émergence de nouveaux domaines tels que l’intelligence artificielle, la génomique, la science des cellules souches et la médecine régénérative constitue l’une des plus importantes avancées de notre époque. Ces nouvelles spécialités ont l’immense potentiel de pouvoir rallonger et améliorer nos vies, mais aussi de pouvoir renforcer notre compréhension de notre monde. Je suis fier de dire que l’AKU travaille afin d’exploiter ce potentiel.

Avec le soutien de l’Université de Californie à San Francisco, notre Centre de médecine régénérative et de recherche sur les cellules souches a commencé à prendre part aux recherches internationales sur de nouveaux traitements pour les maladies chroniques telles que les maladies cardiaques et neurologiques, le cancer et le diabète. Nos chercheurs s’appuient également sur la science des données et sur l’intelligence artificielle pour créer de nouvelles connaissances sur la malnutrition, sur les conséquences de la chirurgie cardiaque chez les enfants et sur l’incidence des maladies cardiaques chez les femmes, mais également afin de rassembler et d’analyser des versions originales de textes arabes historiques.

Il va sans dire que de tels progrès sont également vecteurs d’incroyables défis. Je pense notamment à la difficulté de faire en sorte que ces avancées profitent au monde entier, et pas seulement à quelques privilégiés.

Comme l’a dit notre chancelier : « les populations d’Asie et d’Afrique ne méritent pas d’être isolées de ce que nous pouvons offrir de meilleur pour la simple raison qu’elles sont nées en dehors du monde occidental. »

C’est la raison pour laquelle l’AKU contribue à renforcer les capacités de l’Asie et de l’Afrique à offrir des soins de santé et une éducation de qualité à leurs populations.

Parmi nos plus récentes initiatives, nous avons notamment ouvert un Centre de chirurgie globale afin que les populations à faible revenu puissent bénéficier d’interventions chirurgicales essentielles. Notre Centre de recherche sur le cancer s’efforce de trouver des traitements adaptés à l’Afrique de l’Est. Notre Centre d’excellence en traumatologie et en préparation et intervention face aux situations d’urgence cherche à renforcer la capacité des institutions publiques et privées à répondre aux situations d’urgence et aux catastrophes.

Notre Institut pour le développement de l’éducation (IED) a permis à plus de 2 000 éducateurs ougandais d’apprendre de nouvelles stratégies afin d’améliorer l’enseignement et l’apprentissage, ce qui a eu un impact sur des centaines de milliers d’élèves. L’Institut s’assure également que les étudiants ougandais acquièrent des compétences recherchées en travaillant auprès d’institutions de formation des enseignants ougandais et d’Enabel, la coopération technique belge.

Le programme de l’Université Aga Khan, qui favorise l’excellence dans l’enseignement au sein même de l’institution, a récemment été accrédité par l’organisation britannique Advance HE. L’AKU est la première université africaine à obtenir une telle certification.

Plus important encore, notamment pour tous les Ougandais, nous prévoyons actuellement la construction d’un nouveau Centre hospitalier universitaire Aga Khan à Kampala.

Il s’agit du plus important projet d’investissement de l’AKU en Afrique de l’Est. Cet hôpital représentera une force transformatrice pour le secteur de la santé ougandais. Il offrira des soins de santé d’envergure internationale dans de nombreux domaines, de l’obstétrique à l’oncologie. Son programme de protection sociale pour les patients permettra aux personnes à faible revenu d’accéder à ses services. En tant que centre hospitalier universitaire, il formera des professionnels de la santé exceptionnels. Enfin, il soutiendra la mise en œuvre de recherches qui contribueront à relever les défis liés à la santé en Ouganda.

Nous prévoyons également la construction d’un bâtiment universitaire et de logements étudiants grâce au généreux soutien du BMZ, le Ministère fédéral allemand de la coopération économique et du développement, et de la KfW, la banque allemande de développement, ainsi que de nombreux donateurs privés du monde entier. Ces nouveautés nous permettront non seulement de former des médecins, des infirmières et infirmiers et des sages-femmes, mais aussi des journalistes, des professionnels de la communication et des enseignants.

Nous souhaitons ainsi remercier Son Excellence le Président Yoweri Museveni, le Très Honorable Premier ministre, le Dr Ruhakana Rugunda, ainsi que d’autres Ministres pour leur soutien en faveur de la construction de cet hôpital, qu’ils considèrent tous comme une priorité stratégique nationale.

Les avancées que j’ai évoquées aujourd'hui engendrent irrémédiablement des défis, mais aussi d'incroyables perspectives. De la même manière, l’accroissement de l'intégration mondiale enrichit nos vies de bien des façons, mais expose également nos sociétés à des éléments perturbateurs.

À une époque où nos existences sont interconnectées, les retombées d’un événement qui a lieu à l’autre bout de la planète peuvent considérablement changer nos vies. Je pense par exemple au nouveau coronavirus.

À l’heure de la mondialisation, les institutions doivent impérativement collaborer et outrepasser les frontières en tout genre afin de partager et d’alimenter leurs connaissances, mais aussi de renforcer la compréhension interculturelle.

C’est précisément ce à quoi l’Université Aga Khan s’emploie. Le nombre, l’étendue et la diversité de nos partenariats sont aujourd’hui plus importants que jamais. Rien que l’année dernière, nous avons signé ou renouvelé des accords de partenariat avec l’Université de l’Alberta et l’Université de Calgary au Canada, avec l’Université NOVA de Lisbonne au Portugal et avec l’Université de Washington et le Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson aux États-Unis.

Vous devez connaître le Centre Fred Hutch, qui a scellé un partenariat avec l’Institut de cancérologie de l’Ouganda. Nous travaillerons en étroite collaboration avec ces deux institutions afin d’améliorer les soins oncologiques dans le pays, mais aussi dans toute l’Afrique de l’Est.

Notre École supérieure des médias et de la communication collabore avec la Kennedy School of Government de l’Université Harvard afin d’offrir une formation commune en leadership adaptatif. Notre Institut pour l’étude des civilisations musulmanes, à Londres, propose désormais un double cursus en collaboration avec l’Université Columbia, l’une des plus grandes institutions américaines. Ces deux programmes sont évidemment ouverts aux étudiants d’Afrique de l’Est, et nous vous encourageons vivement à vous y porter candidats.
Je viens de vous énumérer quelques-unes des nombreuses façons dont l’AKU s’adapte afin de répondre aux demandes de notre monde en pleine évolution et de concrétiser sa mission d’améliorer la qualité de vie en Afrique et en Asie.

Toutefois, à terme, ce sont bien nos diplômés qui constituent notre plus grande contribution en faveur des sociétés pour lesquelles nous travaillons.

À ce jour, plus de 1 000 Ougandais ont obtenu un diplôme à l’Université Aga Khan. D’Arua à Kampala, en passant par Mbarara, ces enseignants, médecins, entrepreneurs, avocats, fonctionnaires ou encore décideurs politiques initient des changements au sein de la société.

Ces femmes et ces hommes sont remarquables, à tel point que nous avons estimé qu’ils méritaient une mascotte. Chers futurs diplômés, je pense que vous le savez tous, vous en avez désormais une : le léopard de l’AKU.

Nous avons choisi le léopard car il symbolise selon nous trois qualités communes à nos étudiants et anciens élèves, et même à la communauté entière de l’AKU. Ces qualités vous serviront toute votre vie.

La première est le courage. Vous devrez faire preuve de courage pour vous adapter aux nouveautés et tenter d’accomplir ce que vous n’avez jamais fait auparavant. Vous devrez faire preuve de courage pour vous opposer aux pratiques contraires à l’éthique malgré les pressions que vous subirez.

La deuxième est la persévérance. Dans votre vie, vous connaîtrez inévitablement des moments où, malgré tous vos efforts, vous échouerez. Sachez qu’il n’y a aucune honte à cela, bien au contraire, car ceux qui ne risquent jamais de subir un échec manquent de courage.

Ce qui compte le plus est ce que vous ferez pour vous relever. Gardez à l’esprit que ceux qui subissent un échec, mais gardent leur détermination intacte et ressortent plus forts grâce aux leçons qu’ils en ont tirées, représentent l’avenir de la société.

La troisième est l’agilité. Aujourd’hui, les changements surviennent en une fraction de seconde. Les technologies refaçonnent notre vie, des relations professionnelles à notre niveau d’attention. Le centre de gravité de notre monde passe de l’Ouest à l’Est et du Nord au Sud. En Tanzanie, comme dans de nombreux autres pays, les jeunes constituent la majorité de la population, et je pense qu’il est inutile de vous rappeler qu’ils sont ambitieux et impatients d’aller de l’avant.

Pour garder l’équilibre dans un tel monde, vous aurez besoin d’être aussi agiles qu’un léopard.

Alors, soyez agiles, restez courageux et n’arrêtez jamais de persévérer, et vous réaliserez sans aucun doute tout ce dont vous êtes capables.

Dans quelques instants, vous deviendrez officiellement membres de la communauté des anciens élèves de l’AKU, un réseau de milliers de leaders répartis dans le monde entier. Vous et vos camarades diplômés partagez une expérience formatrice et des valeurs fondamentales. Je vous invite vivement à rester en contact et collaborer.

Ensemble, vous représentez une puissante force capable d’accomplir de grandes choses. Rappelez-vous : vous êtes des léopards.

Chers futurs diplômés, le monde a besoin de vous. Il a besoin des connaissances que vous avez acquises, de la confiance que vous avez développée et des découvertes que vous avez faites à propos de vous-mêmes, des autres et du monde.

Merci et asanteni sana.