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  • La Dre Elizabeth Cannon, présidente de l'Université de Calgary, prononce un discours lors d'une cérémonie au cours de laquelle l'Université a remis à Son Altesse l'Aga Khan un doctorat en droit honoris causa.
    AKDN / Asif Bhalesha
Discours de remise de diplôme honorifique à Son Altesse l'Aga Khan prononcé par la Dre Elizabeth Cannon, présidente de l'Université de Calgary

Votre Altesse,

Aujourd'hui, l'Université de Calgary est honorée de reconnaître l'amitié, le partenariat et l'exemple spirituel de Son Altesse l'Aga Khan, imam de la communauté chiite ismailie.

Son Altesse est le chef spirituel bienaimé de 15 millions d'ismailis, une communauté mondiale représentant les riches traditions et valeurs d'un peuple qui a enrichi la culture et le pluralisme de plus de 25 pays.

Ici, au Canada, les musulmans ismailis contribuent énormément au tissu diversifié que nous chérissons tant. Leur exceptionnel bagage intellectuel et éducatif et leur cosmopolitisme intégratif sont remarquables. Leur philosophie de travail pour soulager les épreuves, la douleur et l'ignorance façonne leur conscience sociale, mais s'étend à tout ce qui les entoure.

La préoccupation qu'a Son Altesse des arts, des sciences et du développement économique éclaire les traditions ismailies. Il guide cette communauté résiliente et altruiste qui croit que la foi peut être démontrée en contribuant au bien-être général et en faisant de bonnes actions pour le bien des autres. La présence ismailie dans notre ville rayonnante de diversité et de jeunesse a grandement profité aux habitants de Calgary.

À cette époque propice à la laïcité, nous avons tendance à reléguer le spirituel dans une sphère distincte, comme si cela n'avait aucun rapport avec les défis quotidiens que représente tout ce qui est sublunaire. Son Altesse nous enseigne par l'exemple que ces éléments ne sont pas des passions divergentes, mais des passions connexes qui peuvent interagir dans le monde terrestre. Son interprétation contemporaine de la foi de l'islam à travers des contextes changeants a servi de guide supérieur afin de maintenir un équilibre entre le bien-être métaphysique et la qualité de vie individuelle. Son respect pour les connexions éthiques, la responsabilité et la confiance n'en demeure pas moins un respect des croyances en constante évolution.

Son Altesse est le 49e imam héréditaire des musulmans chiite ismailis, un descendant direct du prophète Mahomet, que la paix soit sur lui. Né à Genève, Son Altesse a passé son enfance à Nairobi, au Kenya, est allé à l'école en Suisse et est diplômé de l'Université Harvard.

Tous ces détails vous semblent peut-être futiles, mais ils ont étayé de nombreuses initiatives humanitaires et éducatives de Son Altesse, qui sont autant d'exemples d'un idéal extraordinaire de gouvernance pour la conscience sophistiquée qu'a ce dirigeant de l'évolution de la planète.

Par-dessus tout, Son Altesse appréhende les complexités d'une époque parfois turbulente avec une élégance fascinante. Dans cet esprit, le monde entier se tourne vers son éminence bienveillante et constructive avec respect et admiration. En ces temps troublés, Son Altesse a entrepris de relever des défis. Son travail a pour but d'améliorer les conditions matérielles des personnes défavorisées, mais aussi de déployer des ressources stratégiques à un moment où les changements brutaux et les développements inattendus freinent le progrès. Son souci de la santé et de l'éducation va bien au-delà de la simple aspiration. Il représente une importante force dans le développement international, redéfinissant l'horizon de l'espoir et des progrès pragmatiques et éthiques.

La vitalité effective de Son Altesse en tant que leader est attestée par le Réseau Aga Khan de développement, qui compte parmi ses nombreuses agences deux universités, l'Université Aga Khan et l'Université dAsie centrale. Ces organisations sont toutes deux des noyaux fondateurs pour la santé, l'éducation, le développement, la protection de l'environnement et la revitalisation culturelle et économique. Plus important encore, elles défendent l'idéal d'une société civile ô combien nécessaire en cette époque actuelle de clivage et de manque de respect. Son Altesse est la manifestation vivante de la façon dont nous devons travailler ensemble afin de soutenir le progrès humain, chez nous et dans le monde entier.

En tant que fondateur et président du Réseau Aga Khan de développement, un groupe d'agences internationales œuvrant pour l'amélioration de la qualité de vie dans les domaines de la santé, de l'éducation, des services sociaux, de l'architecture, de la préservation et de la restauration culturelles, du développement économique, du développement rural, du développement urbain et de la société civile, il bâtit des ponts et crée des opportunités afin d'accroître la prospérité de tous, à l'échelle locale comme internationale.

Parmi ses agences, le Réseau Aga Khan de développement compte les Services de santé Aga Khan, les Services d'éducation Aga Khan, les Académies Aga Khan, l'Agence Aga Khan pour la microfinance, la Fondation Aga Khan, l'Agence Aga Khan pour lhabitat, l'Université Aga Khan et l'Université dAsie centrale. Le Trust Aga Khan pour la culture coordonne les activités culturelles de l'AKDN et regroupe le Prix Aga Khan dArchitecture, le Programme Aga Khan en faveur des villes historiques, l'Initiative Aga Khan pour la musique, le Musée Aga Khan et le Programme Aga Khan darchitecture islamique à Harvard et au MIT.

Ici, au Canada, nous avons bénéficié d'initiatives uniques que l'imamat a mis en place, dont le Musée Aga Khan, le Centre mondial du pluralisme et, bien sûr, le Jardin Aga Khan en Alberta, que Son Altesse a inauguré hier à Edmonton.

Le Fonds Aga Khan pour le développement économique est consacré à la valorisation de l'entrepreneuriat et de l'entreprise économique dans les pays en développement et intervient, la plupart du temps, dans ceux où des investissements étrangers sont nécessaires. Le réseau de santé de l'AKDN compte 325 centres dans de nombreux pays, tandis que le réseau d'éducation comprend 240 écoles dont le but est d'aider les élèves à surmonter les obstacles à l'accès à l'éducation et à la réussite.

Ce Réseau est le moyen effectif pour Son Altesse de rassembler foi et action dans la recherche active de solutions à la faim, à la pauvreté, à l'illettrisme et à la maladie. Son Altesse a contribué de manière significative à forger des idéaux et des aspirations universels, à encourager le pluralisme, la compassion, l'amplitude culturelle et la dignité humaine. Il est l'incarnation d'une figure importante du développement international, qui a littéralement remodelé son paysage.

Ici, à l'Université de Calgary, nous avons également bénéficié d'une relation prospère avec les réseaux visionnaires de Son Altesse. Des liens positifs avec nos facultés d'études supérieures, de sciences infirmières et d'arts et la Werklund School of Education ont permis d'axer notre travail sur les domaines essentiels de l'éducation, du développement international, de la santé et du mieux-être, et des droits sociaux et humains.

Cette collaboration a permis d'éclairer l'évolution du programme des langues et de la culture arabes de la Faculté des arts par lequel les étudiants en apprennent davantage à propos des civilisations, des langues et des cultures musulmanes. Des événements comme la célébration du Mawlid offrent une opportunité unique à nos étudiants d'acquérir un sens plus profond de la compréhension et des connaissances culturelles quant aux civilisations islamiques.

Notre collaboration est donc riche et variée. Nous avons collaboré avec l'Université Aga Khan (AKU) par l'intermédiaire des programmes de Bourses canadiennes du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II et de bourses d'études supérieures qui participent à des opportunités de recherche sur les campus de l'AKU au Pakistan, au Kenya et en Ouganda, et nous avons accueilli leurs chercheurs internationaux ici.

Par l'intermédiaire de ce projet, la Faculté de sciences infirmières de l'Université de Calgary développe de futurs leaders en citoyenneté globale dans les domaines de la santé infantile et maternelle, de la santé néonatale et de la santé mentale périnatale. Les étudiants de la Faculté d'arts et de la Werklund School of Education participent à des programmes de stages à l'AKU. Enfin, dans les années à venir, la Cumming School of Medicine s'associera avec l'Université Aga Khan en matière de recherche et de pratique en sciences cardiaques.

Dans ce mot, cardiaque, il y a une évocation majeure. Le cœur est le noyau de ce que Son Altesse incarne : le cœur, une passion d'inspirer, pas seulement par les mots, mais aussi par les actions. Nos étudiants, nos enseignants et les membres du personnel ismailis partagent cette passion et font preuve d'abnégation afin de défendre les principes dont il s'inspire.

Dans la grande chaîne des penseurs, ceux qui incarnent à la fois la poésie et la vision de la raison humaine, Son Altesse a fait de la justice sociale un rêve que tous souhaitent réaliser. L'Aga Khan est une légende vivante, un modèle pour toutes les consciences.

Nous, Canadiens, partageons ce rêve avec Son Altesse, qui est par ailleurs un citoyen canadien honoraire.

Et il apparaît que cette ville, Calgary, partage avec Son Altesse l'amour des chevaux de course. Dès ses débuts, Calgary était connue sous le nom de « ville du cheval », et la course de chevaux résonne depuis la longue histoire de nos peuples autochtones jusqu'au présent. Ici, sur la prairie vallonnée et ses contreforts naissants, les chevaux symbolisent notre paysage et nos aspirations, et nous espérons que Son Altesse continuera à partager ces rêves de liberté, de beauté et d'action.

Notre hommage ne rend que peu justice à l'exemple de Son Altesse et à son message urgent selon lequel nous devons nous unir, nouer des amitiés et trouver un terrain d'entente avec toutes les religions. Il demande à chacun de repenser à toutes les personnes qui ont contribué à nos vies, et à nous rappeler l'importance de contribuer à la vie des autres.

Aujourd'hui, nous sommes reconnaissants qu'il nous honore de sa présence, et honorés qu'il accepte notre hommage.